英文专业的学生,阅读课程分为精读和泛读。

精读指逐字逐句、精细深入地阅读文章,深究每一个词语和语法。精读对提高语言能力至关重要。

但并不是每一篇文章或任意一本书都可以拿来精读。

首先,作者应该有相当的语言水平,例如作家、专业记者。专业写作者能更好地驾驭文字,懂得如何遣词造句,因此也能帮助阅读者提高语言水平。读高水平的文章就像看珍贵的文物,看得多可以提高眼力。

上世纪末,《故宫博物院院刊》中有一篇《光绪帝朱批述评》,提到幼年的清德宗在广西巡抚奏折上朱批:“知道了。你们作督抚的,务尽心民事,感召天和……”。在“你们作督抚的”六字边,他的大学士师傅注有小字“尔等身膺疆寄”。显然“尔等身膺疆寄”更能彰显帝王之尊。这就是语言的力量。

另外,能力不足的学习者,仅凭自己查阅词典和资料恐怕难以发现文章中所有的精华,所以选择精读读本最好选择有专业人士注释。专业人士能够旁征博引,指引学习者明辨雅俗。市面上此类书籍少之又少,质量高的更没有几本。我有一本推荐——《卖花女(五幕传奇剧英语详注读物)》,由葛传椝先生和俞亢咏先生从语言角度进行注释,极其详尽。

泛读则恰恰相反,力求快速、大量阅读,迅速了解文章的大致意思。日常生活中我们有大量场景需要快速阅读的能力,例如读报。使用母语读报时,我们甚至可以扫一眼标题并且一目十行看一下文章,就基本了解文章大意。快速阅读应该是衡量第二外语能力一个重要标准。